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    • Quimica del acuario de agua dulce. GH, la dureza general

      3. LA DUREZA GENERAL (GH)

      La dureza general (GH) se refiere a las concentraciones disueltas de iones de magnesio y calcio. Cuando se dice que los peces prefieren agua "blanda" o "dura", se refiere al GH (y no KH).

      Nota: el GH, KH y pH forman el tringulo de las Bermudas de la qumica del agua.

      Aunque las tres propiedades son diferentes, todas interaccionan entre si en diferentes grados, haciendo difcil ajustar uno sin afectar el otro. Por ste motivo se aconseja a los principiantes de NO tocar estos parmetros a no ser que sea absolutamente necesario.

      Como ejemplo, el agua "dura", que a menudo viene de acuferos calizos. La caliza contiene carbonato clcico, que disuelto en agua aumenta tanto el GH (del calcio) como el KH (del carbonato). Aumentando la parte KH normalmente tambin aumenta el pH. Conceptualmente, el KH acta como "esponja" absorbiendo el cido presente en el agua, aumentando el pH del agua.

      La dureza del agua sigue las siguientes reglas. La unidad de medida dH significa "degree hardness" (grados de dureza), mientras ppm significa "partes por milln", que ms o menos equivale a mg/l en agua. 1 unidad de dH equivale a 17.8 ppm de CaCO3.

      La mayora de kits dan la dureza en unidades de CaCO3; esto significa que la dureza equivale a la cantidad de CaCO3 que hay en el agua pero no significa que realmente proceda del CaCO3.



      *Lago Malawi y Los Angeles, CA.


      2.a Aumentando la dureza del agua (subir el GH y/o KH).

      Las siguientes medidas son aproximadas; debes utilizar siempre un kit de test (quimico o de tiras), para verificar que ha llegado a los resultados deseados. Ten en cuenta que si tu agua es extremadamente blanda al inicio (1 grado de KH o menos), puedes tener cambios drsticos del pH a medida que se aade el tampn.

      Para subir simultneamente GH y KH, aadir carbonato clcico (CaCO3).
      1/2 cucharita por cada 100 l de agua aumentar tanto el KH como el GH en alrededor de 1 - 2 dH.
      Como alternativa, aada algunas conchas, coral, caliza, mrmol, etc. a su filtro.

      Para subir el KH sin subir el GH, aadir bicarbonato sdico (NaHCO3), conocido como sal de frutas. 1/2 cucharita por 100 litros sube el KH en alrededor 1 dH. El bicarbonato sdico lleva el pH hacia un equilibrio de 8.2.



      2.b Ablandar su agua (esto es, bajar el GH)

      Algunos peces (peces discos, cardinales, etc.) prefieren aguas blandas y acidas. Aunque pueden sobrevivir en agua ms dura, es poco probable que se reproduzcan en ella. En el caso de los discos la experiencia del administrador de esta pagina web, fue de tres malditos aos esperando....no digo mas...

      Los tpicos ablandadores de agua para casa utilizan una tcnica conocida como "intercambio de iones". Esto es, que quitan el calcio y el magnesio sustituyndolo por iones de sodio. Aunque esto tcnicamente hace el agua ms suave, mucho peces no van a notar la diferencia.
      Esto es, los peces que prefieren agua blanda tampoco les gusta el sodio, y para ello un ablandador de agua as no les ayuda en absoluto. Por ello, los ablandadores de agua para casa no son un modo adecuado para ablandar agua para acuarios.

      Las tiendas de peces tambin venden "almohadas para ablandar agua". Estas usan el mismo principio de intercambio de iones. Uno "recarga" estas almohadas ponindolas en remojo en una solucin salina, y despus la pone en el acuario donde se liberan lo iones de sodio y sustituyen los de calcio y magnesio. Despus de unas horas o das, la almohada (con el calcio y magnesio) se saca, y la almohada se vuelve a recargar. Las almohadas vendidas en las tiendas son demasiado pequeas para ir bien en la prctica, y no deberan usarse por los motivos antes citados.

      La turba ablanda el agua y reduce su dureza (GH). La manera ms eficaz de ablandar agua con turba es aireando agua en un cubo con turba durante 1 - 2 semanas. Por ejemplo, coja un cubo (plstico) del tamao adecuado. Despus, consiga una gran cantidad de turba (4 litros o ms), hirvala (para que se hunda), mtala en una almohada, y pngala en un cubo de agua. Utilice una bomba de aire para airear. Despus de 1 - 2 semanas, el agua ser ms blanda y cida. Utilice ste agua envejecida cuando haga los cambios parciales de agua.

      La turba se puede comprar en tiendas de animales o jardinera. Hay que leer atentamente las etiquetas para estar seguros de que no poseen fertilizantes ni otros aditivos perjudiciales para sus peces.

      Aunque hay gente que pone turba en sus filtros, este mtodo tiene su inconvenientes. Primero, la turba se atasca con facilidad, por lo que aadir turba no es efectivo. Segundo, la turba puede estar sucia y puede nublar el agua de su tanque. Tercero, la cantidad exacta de turba necesaria para ablandar su agua es difcil de prever. Usar la cantidad equivocada dar lugar a una qumica de agua incorrecta. Por ltimo, al hacer los cambios parciales de agua, la qumica de su tanque cambia al aadir agua nueva (tiene las propiedades incorrectas). Durante los das despus, la qumica de su tanque cambia a medida que hace efecto la turba. Utilizando agua envejecida ayuda a asegurar que la qumica de su tanque no oscila la hacer los cambios de agua.

      Un agua dura tambin puede ser ablandada diluyndola con agua destilada o agua de osmosis inversa. Hablaremos de ello otro dia!
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